梅毒是热带疾病「印度痘」的近亲

最新的科学研究显示,18世纪哲学家伏尔泰或许终究说对了:15世纪末期梅毒大流行肆虐欧洲各地,可能就是当时的探险家哥伦布惹的祸。

金沙贵宾会vip,梅毒此一世界上最致命的性病究竟源於何地,已经争论了500年,美国科研团队的最新研究将矛头指向哥伦布这位探险家。

1495年时,一群以法国人为主的佣兵,进入义大利那不勒斯港,其中便有人感染了梅毒,这也是歷史纪录中首见。此后,梅毒横越欧洲大陆,到了15世纪末,梅毒在各地称呼各异,在苏格兰称为「西班牙梅毒」,在弗兰德斯与葡萄牙称为「西班牙病」,而义大利人、德国人与英国人则将梅毒称为「那不勒斯病」。伏尔泰在其讽刺剧作《憨第德》中藉由主角的啟蒙导师潘若思解释了梅毒如何蔓延至欧洲大陆。

1493年,哥伦布结束其发现美洲新大陆的歷史性首航行程,返回欧洲。而某些医学史学家相信,歷史记录上最早染患梅毒的佣兵就是哥伦布探险队的船员,他们与美洲大陆的原住民妇女寻欢作乐因而染病。但是这个论点的证据并不完整。某些专家反而认为,梅毒源於欧洲,事实上是由哥伦布的部下带往美洲。

如今美国乔治亚州亚特兰大艾莫瑞大学学者哈珀率领的研究团队,在全球26个地点比对梅毒病原体「梅毒螺旋体」不同株别后发现,梅毒是梅毒螺旋体中最近期才演化出现的成员。而从遗传学的角度来看,梅毒是热带疾病「印度痘」的近亲,这是南美洲特有疾病,也会影响皮肤、骨头与关节,然而印度痘比梅毒轻微,也不是透过性行为传染,这份报告刊登在网路版《公共科学图书馆|被忽视的热带疾病》期刊。

哈珀假设,哥伦布的船员感染印度痘,病菌飘扬过海来到欧洲,迅速适应本地较寒冷也较乾燥的气候,接著变成引发梅毒的病原体,而这种病原体到目前为止大致上仍相当稳定。

研究中说:「遗传数据与广泛文献证据的结合,让哥伦布带回梅毒的假说获得新的可信力。」