元老院与罗马人民又称罗马帝国、罗马

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图片 1罗马帝国
元老院与罗马人民又称罗马帝国、罗马,是公元前27年建立的帝国,它也是世界古代史上最大的君主制国家之一。罗马帝国之后分裂成东、西罗马帝国,西罗马灭亡后欧洲进入中世纪。
罗马帝国概述
罗马曾经有数百年的共和制历史(前509年—前27年),但自从斯巴达克起义以后,罗马进入了军人执掌政权的时代。
罗马帝国一般被分为前期帝国(前27年—192年)和后期帝国(193年—476年)两个阶段。
前27年,元老院授予屋大维“奥古斯都”称号,建立元首制,罗马共和国事实上被罗马帝国所取代。帝国前期经朱里亚·克劳狄王朝(前27年—68年)、弗拉维王朝(69年—96年),至安敦尼王朝(96年—192年)五贤帝时代(96年—180年)达到全盛,国家稳定、经济繁荣,这段时期被称为罗马和平时期。
三世纪危机(235年—284年)后帝国在内忧外患中逐渐衰落,后经戴克里先实行四帝共治政策,至君士坦丁大帝重新统一帝国,最终于395年,由狄奥多西一世死后将帝国分给两个儿子,罗马帝国自此分裂为东西两部分。410年8月,罗马城被西哥特人攻陷,西罗马帝国皇帝沦为高级将领的傀儡。476年,日耳曼人首领奥多亚克废黜西罗马帝国皇帝罗慕路斯·奥古斯都,西罗马帝国灭亡。东罗马帝国直到1453年5月29日才为奥斯曼帝国苏丹穆罕默德二世所灭。
罗马帝国是古罗马文明由原本共和时代进入帝国时代之后的一个阶段,理论上是仍维持元老院主持的共和制,实际上是将大权移交给皇帝独揽的政体。虽然早期的皇帝都并没有正式称帝,但是实际上已经具备帝制的特点,所以整个政府其实是由皇帝领导而运作。屋大维建立帝国后,并未公开实行帝制,而是对外宣称恢复共和制,自称共和国的“第一公民”、元老院的首席元老(即元首,这也是元首制的来源),但实际已然成为独裁统治者。元老院授予其“奥古斯都”称号(意为“神圣的”、“高贵的”),以此来称赞他的功绩。因此,屋大维本人是元首、统帅、终身执政官、首席元老、大祭司长,独揽军事、司法、行政、宗教等大权,实际上与皇帝无异。
通货膨胀是罗马帝国灭亡的原因?
说起罗马帝国的衰败,人们常常归结于皇帝的穷兵黩武、四处征战;贵族的穷奢极欲、腐化堕落;甚至是商人的哄抬物价、扰乱市场。这些固然渐渐销蚀了古罗马的光荣,使它难免灭亡的命运,但古罗马帝国衰落的一个极其重要的原因——通货膨胀,却少有人了解。其实,正是通货膨胀,使古罗马帝国坠入了崩溃的深渊。
古罗马没有纸币,只使用金银币。公元前59年,恺撒担任古罗马执政官,公元前50年,恺撒开始发行金币“安瑞尔斯”,这种金币纯度很高,稳定的货币使罗马帝国商业繁荣,各行各业都得到了极大的发展。从公元前50年到公元后50年,罗马帝国的经济和军事都处在全盛状态,稳定的货币功不可没。
所有的帝国有钱了都想对外扩张,古罗马本是以“劫掠”起家的,当然更难例外。扩张就要打仗,于是,庞大的军费开支成为帝国政府的沉重负担;再加上新行省的管理需要行政开支,贵族还要花天酒地,大把花钱,而皇帝为了笼络民心,也常常要让他们吃两顿免费的午餐。政府开支越来越庞大,口袋越来越瘪。于是,帝国政府自然而然地走上了滥发货币的道路。
没有纸币,帝国政府当然也就不能靠印钱来滥发货币,但它有它的办法——降低金币和银币的成色。公元150年,罗马帝国货币含金量只相当于恺撒时代的千分之二,到了公元300年,则只剩六千万分之一了。帝国政府用越来越少的金银,铸造出越来越多的货币,钱自然也就越来越不值钱,在约同一时期,老百姓的口粮——小麦的价格整整上涨了两百倍。各种与货币有关的投机活动也层出不穷。工资不稳,物价飞涨,罗马帝国与外界的商业联系几乎被割断,国内的商品交换几乎退回到以物易物的状态,商人纷纷回到农村老家,城市一片萧条,到了这个份上,帝国离崩溃就不远了。
罗马帝国毁于通货膨胀只是通货膨胀历史上的一幕,此后,一幕又一幕类似的剧目在历史舞台上演,其背后的原因都是政府出于支付庞大开支的初衷,难以克服滥发货币的诱惑,其结果也只有一个,如果恶性通胀不能避免,那就难免崩溃的命运。